Στη συγκεκριμένη μελέτη, που διεξήχθη από ομάδα του Πανεπιστημίου Πατρών σε συνεργασία με την Καθηγήτρια Διαιτολογίας, Δωροθέα Κλίμη, του Πανεπιστημίου του Maine, αναδεικνύεται η αξία τους για την αντιμετώπιση νόσων, όπως της νόσου Αλτσχάιμερ (ΝΑ), που προσβάλει μεγάλο ποσοστό του ηλικιωμένου πληθυσμού.

Η ΝΑ είναι η πιο κοινή μορφή άνοιας και προκύπτει εν μέρει από τη συσσώρευση ινιδίων που σχηματίζονται από το β- αμυλοειδές (Αβ) γύρω από τα εγκεφαλικά νευρικά κύτταρα, εμποδίζοντας έτσι τη μεταξύ τους επικοινωνία. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα τη δυσλειτουργία τους και τέλος την καταστροφή τους.

Τα αποτελέσματα της έρευνας έδειξαν ότι συγκεκριμένα συστατικά του μύρτιλλου, οι πολυφαινόλες, οι οποίες ‘χαρίζουν’ το μωβ χρώμα στα φρούτα και λαχανικά που περιέχονται, μπορούν να βελτιώσουν τη μνήμη, την ικανότητα μάθησης και προστατεύουν τη νευρική λειτουργία του εγκεφάλου από αλλοιώσεις που εμφανίζονται με την πάροδο της ηλικίας.

Στην εργασία αυτή μελετήθηκε η επίδραση του πλούσιου σε πολυφαινόλες εκχυλίσματος PrB, των άγριων μύρτιλλων, μετά από ενδοπεριτοναϊκή χορήγηση 7 ημερών (αρσενικοί ενήλικοι Balb-c μύες) : (α) στη γνωστική λειτουργία των μυών και (β) στην αντιοξειδωτική κατάσταση και ενεργότητα της ακετυλοχολινεστεράσης (AChE), ενζυμο που διασπά την ακετυλοχολίνη (ACh), ένα νευροδιαβιβαστή, ο οποίος διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στις γνωστικές λειτουργίες, σε ομογενοποιημένα ολικού εγκεφάλου.

Τα αποτελέσματα έδειξαν σημαντική βελτίωση στη μνήμη-μάθηση των μυών, η οποία συνοδεύτηκε από μείωση της λιπιδικής υπεροξείδωσης, αύξηση των επιπέδων ασκορβικού οξέος και της γλουταθειόνης και μείωση της ενεργότητας της AChE. Προκειμένου να διευκρινιστούν περαιτέρω οι (νευρο)προστατευτικοί μηχανισμοί δράσης, μελετήθηκαν οι αντιοξειδωτικές ιδιότητες του εκχυλίσματος και σε κυτταρικές καλλιέργειες. Το εκχύλισμα PrB ανέστειλε τον ενδοκυττάριο θάνατο και την παραγωγή ελευθέρων ριζών. Με βάση τα ανωτέρω, καταδεικνύονται αντι/προ-οξειδωτικές ιδιότητες των πολυφαινολών, ανάλογα με το σύστημα μελέτης, καθώς και η ικανότητα τους να αναστείλουν τη συσσωμάτωση της αμυλοειδούς πρωτεΐνης Αβ, παρότι ο μεταβολισμός της αμυλοειδικής προ-πρωτεΐνης ΑΡΡ παραμένει ανεπηρέαστος.

 

Πηγή: http://excellence.minedu.gov.gr/draseis/listing/96-myrtila